Hongo negro: India reporta casi 9,000 casos de esta rara infección

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India ha informado de más de 8.800 casos de «hongo negro» mortal en una creciente epidemia de la enfermedad.

La infección normalmente rara, llamada mucormicosis, tiene una tasa de mortalidad del 50%, y algunas solo se salvan al extirpar un ojo.

Pero en los últimos meses, India vio miles de casos que afectaron a pacientes recuperados y en recuperación de Covid-19.

Los médicos dicen que existe un vínculo con los esteroides utilizados para tratar Covid. Los diabéticos corren un riesgo particular.

Los médicos le han dicho a la BBC que parece ocurrir entre 12 y 18 días después de la recuperación de Covid.

Los estados occidentales de Gujarat y Maharashtra han informado de más de la mitad de los casos notificados. Al menos 15 estados más han informado entre ocho y 900 casos. Tras el aumento de los casos, se les ha dicho a los 29 estados de la India que declaren la enfermedad como una epidemia.

Las salas recién abiertas para tratar a los pacientes que padecen la enfermedad en todo el país se están llenando rápidamente, dicen los médicos.

En el hospital estatal Maharaja Yeshwantrao de 1.100 camas en la ciudad de Indore, en el centro de India, el número de pacientes había aumentado de ocho hace una semana a 185 el sábado por la noche.

Más del 80% de los pacientes necesitan cirugía de inmediato, dijo a la BBC el Dr. VP Pandey, jefe del departamento de medicina del hospital.

El Dr. Pandey dijo que el hospital había establecido 11 salas con un total de 200 camas para tratar a pacientes con hongos negros: «Este aumento de pacientes fue definitivamente inesperado», dijo.

Calculó que había al menos 400 pacientes con la enfermedad solo en Indore.

«La infección por hongos negros ahora se ha vuelto más desafiante que el Covid-19. Si los pacientes no son tratados a tiempo y de manera adecuada, la tasa de mortalidad puede subir al 94%. El costo del tratamiento es caro», dijo el Dr. Pandey.

Los médicos dicen que la anfotericina B o «ampho-B» es una inyección intravenosa antifúngica que debe administrarse todos los días durante un máximo de ocho semanas a los pacientes diagnosticados con mucormicosis. Hay dos formas del fármaco disponibles: anfotericina B desoxicolato estándar y anfotericina liposomal.

El Dr. Pandey dijo que había recopilado datos sobre 201 pacientes de cuatro hospitales de la ciudad.

La mayoría de los pacientes se habían recuperado de Covid-19 y eran hombres. La mayoría de ellos habían sido tratados con esteroides y todos tenían enfermedades subyacentes, principalmente diabetes.

Un estudio separado realizado por cuatro médicos indios ha analizado más de 100 casos de pacientes con Covid-19 que habían contraído mucormicosis. Se encontró que 79 de ellos eran hombres y 83 de ellos padecían diabetes.

Otro estudio de 45 pacientes con hongos negros en dos hospitales de Mumbai encontró que todos eran diabéticos o diagnosticados con diabetes en el momento de la admisión. Todos tenían niveles de azúcar en sangre muy elevados.

«Ningún paciente de mucormicosis tiene niveles normales de azúcar en sangre», dijo a la BBC el Dr. Akshay Nayar, cirujano oftalmológico que ha tratado a varios pacientes.

 ¿Qué es la mucormicosis?

La mucormicosis es una infección muy rara. Es causada por la exposición al moho mucor que se encuentra comúnmente en el suelo, las plantas, el estiércol, las frutas y verduras en descomposición. «Es omnipresente y se encuentra en el suelo y el aire e incluso en la nariz y la mucosidad de las personas sanas», dice el Dr. Akshay Nair, cirujano oftalmológico de Mumbai.

Afecta los senos nasales, el cerebro y los pulmones, y puede ser potencialmente mortal en personas diabéticas o gravemente inmunodeprimidas, como pacientes con cáncer o personas con VIH / SIDA.

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