Dom. Abr 5th, 2020

Coronavirus y los murciélagos: Porqué son considerados la probable fuente de la neumonía de Wuhan

Aun cuando no se sabe a ciencia cierta qué animal es el causante del brote de coronavirus que surgió en la ciudad de Wuhan, China y ya ha infectado ya a más de 25.000 personas en todo el mundo, todas las indicios apuntan al murciélago.

Estos animales, ya habían sido el origen de otras epidemias de coronavirus.

A comienzos de este siglo, fueron causantes de la transmisión del SARS (síndrome respiratorio agudo severo), que infectó a más de 8.000 personas, de las cuales 800 fallecieron.

A mediados de la década de 2010 fueron el origen de otra enfermedad respiratoria similar al SARS: el Síndrome Respiratorio de Medio Oriente (MERS por sus siglas en inglés), que afectó a menos gente (alrededor de 2.500) pero fue más letal, matando a más de 850 personas.

En cuanto a este nuevo coronavirus (2019-nCoV), las autoridades chinas creen que se originó en un mercado de Wuhan que vendía mariscos y carne de animales salvajes, incluyendo a murciélagos y víboras.

Así se vería el Coronavirus según la ilustración creada por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC)

Originalmente se pensó que las víboras podían ser las causantes, pero estudios genéticos han descartado ésta teoría.

En tanto, otro grupo de científicos chinos reveló que el 2019-nCoV es casi idéntico a otros coronavirus transmitidos por murciélagos.

A finales de enero, The New York Times publicó un informe sugiriendo que el murciélago grande de herradura chino (Rhinolophus ferrumequinum) podría ser el principal causante.

El artículo, escrito por el periodista científico James Gorman, resalta que los murciélagos son capaces de vivir con varios virus, sin enfermarse.

No es solo el Coronavirus

Los murciélagos no solo transmiten distintas cepas de coronavirus, patógeno que en humanos puede causar una grave inflamación en los pulmones y fiebre.

También son un reservorio natural de otros virus, como el de el de la rabia y los de Marburg, Nipah y Hendra, que han generado brotes en África, Malasia, Bangladesh y Australia.

Algunos científicos que estudian el origen del Ébola también creen que podría haber surgido en estos mamíferos.

Si bien no son los únicos animales que acarrean enfermedades que pueden ser transmitidos a los seres humanos (los roedores, los primates y los pájaros también son portadores conocidos), los murciélagos suelen causar más problemas que otros.

Esto no es su culpa, advierten los naturalistas. Las transmiciones ocurren cuando estos animales son cazados, ya sea para comer o para comercializarlos, como parece haber ocurrido en Wuhan, tambien ocurren cuando el ser humano invade los lugares donde ellos habitan, algo cada vez más frecuente a medida que la población aumenta y los espacios naturales son urbanizados.

Sin embargo, lo que hace a los murciélagos particularmente peligrosos es su tolerancia a los virus, la que supera a la de otros mamíferos, y el hecho de que son una especie tan numerosa es un factor importante ya que representan cerca de una cuarta parte de los mamíferos. Solo los roedores, que son cerca del doble, los superan en cantidad.

Y están en todos lados. El único continente que no tiene murciélagos es la Antártida.

Por otra parte, el hecho de que vuelan contribuye a que esparzan enfermedades, especialmente a través de los virus en sus heces.

La respuesta a por que la están invadidos de patógenos estos animales parece estar en su dieta, que consiste de insectos portadores de enfermedades.

En alerta

Los científicos aun siguen estudiando, pero creen haber hallado una posible explicación a su capacidad para sobrevivir a pesar de portar varios virus.

“Las investigaciones recientes sugieren que la respuesta podría residir en la forma en que las adaptaciones evolutivas de los murciélagos, que les permiten volar, modificaron su sistema inmunológico”, escribe Gorman en su informe.

La teoría, propuesta por científicos de China y Singapur en 2018, dice que: “para generar energía suficiente para volar, las células de los murciélagos se rompen y liberan fragmentos de ADN”.

El sistema inmunológico de un mamífero normalmente responde a esos fragmentos como si fueran un organismo invasor y los destruye. Pero en los murciélagos, estos parecen haber desarrollado una adaptación que modifica su respuesta inmunológica, haciendo que no ataquen a estos fragmentos no identificados.

Esta modificación haría que su sistema inmunológico actué de forma “efectiva pero no exagerada” ante la presencia de un virus.

A pesar de esto, los científicos recuerdan que los murciélagos juegan un papel importante en la naturaleza, ya que son un factor fundamental para la polinización de muchas frutas, como los plátanos, los aguacates y los mangos, y también comen toneladas de insectos que son portadores de enfermedades.

Por lo tanto, Peter Daszak, presidente de EcoHealth Alliance, destacó que una de las medidas más importantes que se pueden hacer para evitar las zoonosis es prohibir el comercio de animales silvestres, tal como ha hecho China de forma temporal.

 Con informacion de: BBC

4 pensamientos sobre “Coronavirus y los murciélagos: Porqué son considerados la probable fuente de la neumonía de Wuhan

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *